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Che cos'è l'epidemiologia?

Educazione alla sanità pubblica, malattie infettive21 ottobre 2020

Per molte persone, la pandemia di COVID-19 è stata la prima volta che sono state esposte all'idea di una malattia incontrollata, introducendo frasi come trasmissione, periodo di incubazione, tracciamento dei contatti e immunità di gregge nel volgare pubblico. Ma per quelli nel campo dell'epidemiologia, queste idee sono al centro della loro carriera e una pandemia è esattamente ciò per cui si stanno preparando. Gli epidemiologi hanno storicamente svolto un lavoro fondamentale per proteggere e migliorare la salute delle popolazioni, che si tratti di quartieri, città, paesi o continenti.

Gli epidemiologi sono fondamentali per mappare e comprendere gli effetti del coronavirus, ma il loro lavoro va oltre i nuovi virus e le pandemie. Allora, qual è questo campo unico? E in che modo gli epidemiologi affrontano i problemi di salute pubblica?

Che cos'è l'epidemiologia?

L'epidemiologia è il fondamento della salute pubblica ed è definita come lo studio della distribuzione e determinanti di malattie o disturbi all'interno di gruppi di persone e lo sviluppo di conoscenze su come prevenirli e controllarli. La ricerca epidemiologica ci aiuta a capire non solo chi ha un disturbo o una malattia, ma perché e Come è stato portato a questo individuo o regione.

Uno dei primi esempi di epidemiologia moderna può essere trovato durante un 1854 epidemia di colera a Londra . I medici ritenevano che la malattia diffusa dovesse essere trasmessa per via aerea, ma il dottor John Snow, ampiamente considerato il padre dell'epidemiologia, utilizzava un modo di pensare diverso. Mappando attentamente l'epidemia e analizzando coloro che sono stati infettati, Snow è stato in grado di collegare ogni caso di colera a una singola pompa dell'acqua all'incrocio tra Broad e Cambridge Street (ora Lexington Street) nel quartiere londinese di Soho. La rimozione della pompa ha fermato la malattia sul nascere, gettando le basi delle pratiche epidemiologiche odierne.

Oggi gli epidemiologi usano le intuizioni raccolte nella loro ricerca per determinare come la malattia all'interno di una popolazione colpisce la nostra società e i nostri sistemi su scala più ampia e, a loro volta, forniscono raccomandazioni per interventi, come la rimozione di una pompa dell'acqua fatale.

Con la diffusione del nuovo coronavirus, gli epidemiologi di tutto il mondo hanno lavorato per controllarne la diffusione. La nostra ricerca si estende per comprendere meglio il virus e come si trasmette; proiettarne la diffusione e identificare le comunità vulnerabili; sviluppare test diagnostici e terapie; e, per valutare la preparazione degli Stati Uniti e dei sistemi sanitari globali. Guarda gli esempi del lavoro della nostra facoltà con COVID.

Tipi di epidemiologia

L'epidemiologia può coprire un'ampia gamma di problemi, dalle lesioni non intenzionali allo stress psicosociale. Ecco alcune aree in cui lavorano docenti e studenti della Columbia Mailman:

  • Epidemiologia delle malattie infettive per la sanità pubblica
    Questo tipo di epidemiologia è in prima linea nel mondo di oggi, poiché gli epidemiologi lavorano in prima linea per tracciare e tracciare la diffusione di COVID-19. In questa concentrazione, gli epidemiologi delle malattie infettive lavorano per rilevare agenti patogeni o virus, comprenderne lo sviluppo e la diffusione e ideare interventi efficaci per la loro prevenzione e controllo.

  • Epidemiologia delle malattie croniche
    Gli epidemiologi delle malattie croniche combattono le condizioni croniche quotidiane come il cancro, il diabete, l'obesità e altro ancora. Gli epidemiologi in questo campo lavorano per ricercare le origini, il trattamento e gli esiti sanitari di queste malattie nella lotta alla prevenzione.

    hustler v. falwell
  • Epidemiologia ambientale
    L'epidemiologia ambientale si concentra su come i fattori esterni di un individuo influenzano gli esiti di salute. Ciò include fattori fisici come l'inquinamento o l'alloggio, nonché fattori sociali come lo stress e l'alimentazione. Gli epidemiologi ambientali lavorano per capire come ambienti diversi possono provocare esiti fisici o neurologici, che vanno dai disturbi psichiatrici a quelli cardiovascolari.

  • Epidemiologia della violenza e delle lesioni
    Questo focus epidemiologico mira ad affrontare le lesioni non intenzionali e intenzionali nel corso della vita. Ad esempio, gli epidemiologi in questo campo potrebbero concentrare la loro ricerca sugli incidenti stradali e lavorare per identificare i fattori di rischio associati. Armato di un'ampia ricerca, l'obiettivo dell'epidemiologia della violenza e delle lesioni è migliorare la salute di una popolazione riducendo la morbilità e il tasso di mortalità da lesioni non intenzionali e intenzionali.

Come gli epidemiologi monitorano le malattie

L'epidemiologia è incentrata sull'idea che la malattia e la malattia non esistono casualmente o in una bolla. Gli epidemiologi conducono ricerche per stabilire i fattori che portano a problemi di salute pubblica, le risposte, gli interventi e le soluzioni appropriate.

Utilizzando la ricerca, sul campo e in laboratorio, e l'analisi statistica, gli epidemiologi possono monitorare la malattia e prevederne gli esiti futuri. Nel caso di COVID-19, questa analisi richiede una forte sorveglianza, raccolta e interpretazione dei dati.

Dati

A causa della portata e della minaccia della pandemia di coronavirus, i centri di test e i sistemi sanitari sono tenuti a riportare tutti i dati correlati, fornendo agli epidemiologi una vasta gamma di informazioni su cui basare i loro studi. Con queste informazioni, gli epidemiologi terranno traccia dei dati inclusi :

  • Numero di Incidenze (quanti casi nel tempo?)

  • Prevalenza della malattia (quanti casi in un momento specifico?)

  • Numero di ricoveri

  • Numero di casi che hanno provocato la morte

Modellazione epidemiologica

Utilizzando questi e altri dati, gli epidemiologi creano modelli che aiutano a prevedere la diffusione della malattia in futuro, incluso dove e quando potrebbe verificarsi. Possono anche essere in grado di discernere le popolazioni più vulnerabili che potrebbero contrarre una malattia e fornire raccomandazioni per l'intervento. Guarda gli esempi del lavoro della nostra facoltà che modella i dati COVID.

Tracciamento dei contatti

Nel tentativo di fermare la diffusione della malattia e capire dove potrebbe andare dopo, molti operatori della sanità pubblica usano tracciamento dei contatti per determinare le connessioni di una persona infetta. Guarda cosa hanno fatto alcuni dei nostri studenti: gli studenti prendono l'iniziativa nella risposta al COVID-19.

Lauree in epidemiologia

Conseguendo una laurea in epidemiologia, sei pronto a lavorare in luoghi come dipartimenti sanitari locali, organizzazioni non profit, organizzazioni governative, università, industria farmaceutica e altro ancora.

Con i programmi di sanità pubblica della Columbia che vanno da MPH , MS , DrPH e PhD , gli studenti di tutti i livelli possono acquisire le conoscenze necessarie per guidare iniziative di salute pubblica e condurre ricerche epidemiologiche indipendenti. I nostri laureati continuano a lavorare in ruoli presso aziende e organizzazioni di diverse dimensioni, scopo e missione, come ad esempio:

  • Analisti di dati e informatica presso aziende di tecnologia medica, ospedali e università

  • Ricercatori presso i dipartimenti sanitari di tutto lo stato

  • Fellow presso i Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

    cos'è una laurea in scienze politiche?
  • Clinical Trial Associates presso laboratori di ricerca internazionali

  • Responsabile ricerca e valutazione presso organizzazioni non profit

Altre aree di lavoro tra i nostri laureati includono:

  • Società di consulenza

  • Compagnie di assicurazione sanitaria

  • Aziende di marketing e comunicazione strategica

  • Aziende farmaceutiche e biotecnologiche o di dispositivi medici

Il Dipartimento di Epidemiologia della Columbia University Mailman School of Public Health si impegna a produrre scienza di livello mondiale con un impatto sul mondo reale mentre forma la prossima generazione di epidemiologi per migliorare la salute e la vita delle comunità di tutto il mondo. Candidati oggi o esplora il nostro libro di panoramica per maggiori informazioni.

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Facoltà correlata

Charles Branas Gelman Doted Professor Epidemiologia Wafaa El-Sadr University Professor, Dr. Mathilde Krim-amfAR Cattedra di Epidemiologia della salute globale (In ICAP) Pam Factor-Litvak Professore di epidemiologia presso il Columbia University Medical Center

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Kellen R. Funk è uno storico del diritto con esperienza in procedure e rimedi civili. Ha scritto sulla storia delle pratiche di contenzioso civile negli Stati Uniti, sullo sviluppo e sulla riforma del sistema di cauzione americano e sui processi giuridici delle chiese e dei gruppi religiosi. Funk è entrato a far parte della facoltà di giurisprudenza della Columbia nel 2018 dopo aver completato il suo dottorato di ricerca. in storia americana alla Princeton University, dove è stato Porter Ogden Jacobus Fellow. Il suo primo libro, The Lawyers' Code, sarà pubblicato dalla Oxford University Press nel 2020. Esplora come l'emanazione del Field Code di New York nel 1848 abbia plasmato il campo della procedura civile americana fondendo legge ed equità, accelerando i rimedi dei creditori e dando supremazia degli avvocati sulle regole del contenzioso. La borsa di studio di Funk combina metodi di ricerca storica con la scienza dei dati e sta pilotando un progetto per digitalizzare i documenti cartacei per quasi tutte le cause civili contese nella contea di New York nel 19° secolo. Ha ricevuto l'Harold Berman Award dall'American Association of Law School's Law and Religion Section per il suo articolo del 2017 sul Journal of Law & Religion, Church Corporations and the Conflict of Laws in Antebellum America.