Principale Altro L'eredità del 1619: la legge della Columbia esplora l'impatto della schiavitù sul sistema giuridico americano

L'eredità del 1619: la legge della Columbia esplora l'impatto della schiavitù sul sistema giuridico americano

La prima nave che trasportava schiavi africani arrivò in Nord America 400 anni fa. Per commemorare l'anniversario, la Law School ha tenuto una serie di programmi incentrati sugli effetti duraturi della schiavitù negli Stati Uniti.

Da sinistra: i professori Kendall Thomas, Maeve Glass, Kimberlé Crenshaw, Jamal Greene e Bernard Harcourt.

I professori della Columbia Law School con esperienza in storia del diritto, diritto costituzionale, giustizia razziale e ambientale e diritti civili e umani si sono riuniti questo autunno per tre discussioni pubbliche sulle incessanti ramificazioni della schiavitù negli Stati Uniti. La serie di eventi solo in piedi è stata ispirata da Il New York Times' punto di riferimento 1619 Progetto , che mirava a riformulare la storia del paese, comprendendo il 1619 come la nostra vera fondazione e ponendo le conseguenze della schiavitù e i contributi dei neri americani al centro della storia che ci raccontiamo su chi siamo.

Guarda: Una conversazione sul luogo della schiavitù nella legge americana

Il professor Kimberlé Crenshaw ha moderato l'evento iniziale, A Conversation About the Place of Slavery in American Law. I relatori, i professori Maeve Glass '09, Kendall Thomas, Jamal Greene e Bernard Harcourt, hanno introdotto artefatti legali per illuminare l'istituzionalizzazione e le scosse di assestamento della schiavitù.

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Il manufatto di Crenshaw era il caso Missouri del 1855 In Re Celia, che lei ha detto rappresentava l'aggressione sessuale legalizzata delle donne nere in un sistema dipendente dall'appropriazione del lavoro riproduttivo per la proprietà 'prodotta internamente'. Nel Celia , una giuria maschile tutta bianca ha condannato una schiava di 19 anni per aver ucciso il suo proprietario che l'aveva tenuta in schiavitù da quando aveva 14 anni e l'ha aggredita sessualmente, il che ha portato a due bambini che erano, ovviamente, di proprietà del loro padre bianco. Il tribunale ha negato la sua richiesta di legittima difesa ed è stata giustiziata per impiccagione.

Kimberlé Crenshaw

Crenshaw ha detto che l'eredità di Celia è rilevante per le conversazioni odierne su riparazioni e giustizia penale (le donne nere hanno meno probabilità delle donne bianche di vedere arrestati, accusati e perseguiti i loro aggressori accusati). Come potrebbero essere le riparazioni se la riproduzione sessuale della capacità produttiva delle donne nere fosse vista come una dimensione centrale del progetto di schiavitù? lei chiese.

Il manufatto di Glass era uno statuto della Virginia del 1662 che, ha detto, per primo ha codificato la schiavitù degli esseri umani:

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Considerando che sono sorti alcuni dubbi sul fatto che i bambini ottenuti da un inglese su una donna negra debbano essere schiavi o liberi, sia quindi sancito e dichiarato da questa presente Grande Assemblea, che tutti i bambini nati in questo paese saranno tenuti vincolati o liberi solo secondo il condizione della madre. . .

Glass ha affermato che questa frase - un'inversione del diritto di famiglia inglese in cui lo status seguiva il padre - ha cambiato il corso della storia americana. Lì, nella brutale e tranquilla semplicità del linguaggio della legge, giaceva il principio legale centrale che avrebbe consentito alla schiavitù americana di radicarsi e prosperare nell'ambito del 19° secolo, ha affermato. Il motore della schiavitù emersa non dalle navi dall'estero, ma nelle tranquille regole quotidiane che consentivano la promessa che un figlio nato da una schiava sarebbe appartenuto al suo padrone bianco.

Kendall Thomas

Il manufatto di Tommaso era familiare: la decisione canonica in Brown v. Board of Education che considerava incostituzionale la segregazione scolastica. Ha detto che l'opinione del presidente della Corte Suprema Earl Warren, tuttavia, ha eluso la storia essenziale della politica educativa razzista che è radicata nelle leggi statali che proibivano agli schiavi e ai neri liberi di riunirsi per imparare a leggere e scrivere. La criminalizzazione, se vuoi, dell'apprendimento mentre sei nero illumina aspetti importanti del nostro regime legale e i modi in cui razza, razzismo e istruzione sono ancora collegati, ha detto Thomas.

Dopo le presentazioni di Greene e Harcourt e le conversazioni incentrate sul diritto penale e costituzionale, nell'auditorium è calato il silenzio quando Glass ha citato James Baldwin, che ha scritto in un saggio del 1965: Il record è lì per tutti da leggere - potrebbe anche essere scritto nel cielo. Cosa accadrebbe, si chiedeva Glass, se quel record non fosse scritto nel cielo ma sui muri intorno a noi? Cosa accadrebbe se, accanto alla Costituzione, avessimo la lunga storia dietro la Costituzione?

Rifugiati domestici
L'ultimo libro della professoressa Katherine Franke, Riparazione: riscattare le promesse di abolizione , è stato oggetto della seconda tavola rotonda con l'autore e i professori Sarah Cleveland e Olatunde Johnson. L'abolizione della schiavitù non ha reso i neri liberi, ha detto Franke, spiegando che le riparazioni erano essenziali affinché gli ex schiavi potessero diventare letterati, possedere proprietà e controllare i propri destini.

Franke ha raccontato la storia di una comunità di 15.000 persone schiavizzate sulle isole marine della Carolina del Sud che furono liberate quando le truppe del Nord arrivarono nel luglio 1861, 18 mesi prima della proclamazione di emancipazione e quasi quattro anni prima che il 13° emendamento fosse ratificato. Oggi li chiameremmo rifugiati, ma allora non avevamo quel termine, ha detto Franke. Quando i funzionari militari hanno chiesto alle persone appena libere cosa volessero, hanno detto: 'Vogliamo possedere la terra che abbiamo lavorato per generazioni. La nostra gente è sepolta qui. I nostri figli sono nati qui. Questo è il nostro posto. Vogliamo questa terra e vogliamo che te ne vada. Vogliamo iniziare a guarire noi stessi, da soli, in un posto che chiamiamo casa.'

Per un breve periodo gli schiavi liberati furono proprietari terrieri. Ma quando Andrew Johnson succedette ad Abraham Lincoln come presidente nel 1865, concesse l'amnistia ai soldati confederati se avessero giurato fedeltà agli Stati Uniti. In cambio, tutti i loro beni, ad eccezione dei loro schiavi, sarebbero stati restituiti loro. Quindi tutta questa terra è stata portata via con la forza e la violenza alle persone che stavano piantando mais, grano e raccolti che potevano mangiare [in contrapposizione al] cotone, un raccolto che non potevano mangiare, un raccolto con cui dicevano di non voler avere nulla a che fare, lei disse. Molti degli ex schiavi non avevano altra scelta che raccogliere il cotone ancora una volta se volevano sopravvivere. Sono stati costretti a contratti di lavoro con le persone che li possedevano prima. Franke ha continuato, Questo è ciò che significa essere liberati, ma non liberi.

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Cleveland, che insegna diritto internazionale dei diritti umani ed è co-direttore della facoltà dell'Istituto per i diritti umani, ha offerto un prisma contemporaneo per valutare le atrocità razziali dell'era anteguerra e di Jim Crow. È ovvio che se la storia plurisecolare della schiavitù e le sue conseguenze si verificassero oggi, quel diritto internazionale sui diritti umani direbbe che ha coinvolto una serie di violazioni del diritto dei diritti umani e del diritto penale internazionale, dal genocidio e dai crimini contro l'umanità alla tortura e alle uccisioni extragiudiziali. e la violenza sessuale e l'apartheid, ha detto.

Oppressione ambientale
Pubblicato postumo di Zora Neale Huston Barracoon : La storia dell'ultimo carico nero, un racconto di saggistica sugli schiavi africani che furono illegalmente introdotti clandestinamente negli Stati Uniti 50 anni dopo la messa al bando della tratta transatlantica degli schiavi, è stato l'ispirazione per il terzo pannello, L'eredità della schiavitù nella lotta per la giustizia ambientale: da Africatown ad Harlem. Dopo aver ottenuto la libertà, alcuni membri del gruppo hanno creato una comunità intenzionale nota come Africatown a Mobile, in Alabama.

Hanno messo in comune le risorse e hanno acquistato la terra dal capitano della nave e dalla sua famiglia che li ha portati dall'Africa, ha spiegato Alexis Hoag, conferenziere e praticante in residenza inaugurale presso l'Eric H. Holder Jr. Initiative for Civil and Diritti politici, che ha moderato il panel con il professor Glass e Carlo Callaway , l'organizzatore senior della comunità per l'azione ambientale di West Harlem (WE ACT for Environmental Justice).

Maeve Glass

Hoag, che ha co-insegnato Abolition: A Social Justice Practicum presso la Law School questo autunno, ha condotto una discussione su come le leggi sull'emarginazione e la suddivisione in zone (o la loro mancanza) hanno emarginato le comunità vulnerabili. Ha spiegato che Africatown era fiorente quando le cartiere e altre industrie furono costruite sui terreni circostanti all'inizio del XX secolo. Nel tempo [le fabbriche] hanno iniziato a inquinare la comunità, ha affermato Hoag, sottolineando il legame tra l'importazione illegale di schiavi e i danni ambientali che la comunità continua a subire oggi. Questo è un evento non insolito in termini di vicinanza di danni tossici a comunità prevalentemente afroamericane e marroni.

Guarda: Giustizia ambientale: da Africatown ad Harlem

Calloway ha parlato di come la storia del razzismo strutturale abbia contribuito all'ingiustizia ambientale a West Harlem, un quartiere i cui residenti sono principalmente persone di colore. Hanno dovuto sopportare tre strutture inquinanti lungo il fiume Hudson nel loro quartiere: una stazione di trasferimento dei rifiuti, un centro di trattamento delle acque reflue e una stazione di misurazione del gas naturale. È una situazione che non accade solo a New York City, ha detto. Succede in tutto il mondo, in tutto il paese. Se guardi una comunità emarginata, scoprirai che proprio accanto, a meno di due miglia di distanza, c'è sempre una struttura inquinante.

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Il preside degli studenti Yadira Ramos-Herbert, che ha organizzato la serie con il professor Olatunde Johnson, ha affermato che la serie ha permesso alla Law School di riunirsi come comunità per esaminare in modo critico l'impatto duraturo della schiavitù. Siamo estremamente fortunati alla Columbia Law School ad avere accesso a studiosi legali, storici del diritto e professionisti incredibilmente rispettati, ha affermato Ramos-Herbert. Non solo ci hanno guidato attraverso conversazioni oneste e stimolanti, ma ci hanno anche chiesto di considerare i modi in cui possiamo continuare a lavorare per portare giustizia alle comunità colpite dall'eredità della schiavitù.

Informazioni sulla serie
I programmi del 1619 facevano parte delle serie Lawyers, Community e Impact. È stato organizzato da Ramos-Herbert e Johnson insieme al vice preside per la vita intellettuale Bert Huang, il Centro per gli studi sull'intersezionalità e le politiche sociali, Empowering Women of Color, Columbia Journal of Race and Law , Black Law Students Association , Center for Constitutional Governance , Eric H. Holder Jr. Initiative for Civil and Political Rights e Clifford Chance Thought Leadership in Diversity.

A proposito di questa storia

Categoria
Facoltà
Aree di studio
Giustizia sociale e diritti umani
Temi
Giustizia razziale
Maeve Glass
Kendall Thomas
Kimberle W. Crenshaw
Jamal Greene
Bernard E. Harcourt
Centro per gli studi sull'intersezionalità e le politiche sociali
Borsa di studio e idee di facoltà
Mese della storia nera
Pubblicato
06 gennaio 2020

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